Friday, 23 December 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. A Short Holiday Break.

Hi everyone! This post will be even shorter than the last one. Things are still a bit hectic here, and the holidays mean that I am very busy and can't spend much time in front of a keyboard. So take this as a Holiday break.

Have nice holidays everyone!

Friday, 16 December 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. Current State of Affairs.

This will be a short post. Life has been very hard on me lately, and without going in details, let's just say that a few things have kept me away from doing much work on Rainbow Fighters Reborn. So far I have finished re-editing the first three episodes of the new series, and I hope the holidays will give me time to carry on with the work.

It's not enough though, which is why I am now repeating my call for help: if you can read French, I need your help! The job is very simple: read my episodes, correct the typos and grammar mistakes you find, and comment on the style and contents. It shouldn't take long: each episode shouldn't take more than half an hour of reading. If you're interested, please comment here or contact me. See this post for more details (or this link for the English version).

Thanks for reading, and hopefully I will have something nice to share next week. See you then!

Monday, 12 December 2011

Moten, Part IV: Verbs and Main Clauses

After two such long posts about nominals, it's high time I started writing about the other main class of words in the Moten language: the verb. This post will also describe how to build simple sentences.

The verb is the cornerstone of the sentence in Moten. While the language's pro-drop quality means that you can omit essentially each and every participant of the sentence, the verb is mandatory for a correctly formed sentence. It is thus very important to understand verbal morphology well if you want to read or speak Moten correctly. Fortunately, although it is somewhat unusual, the verbal system in Moten is relatively straightforward. Also, just like nouns, verbs are very regular, with the only surface irregularities being due to the omnipresent morphophonemic rules that kick in as soon as an affix is added to a root.

Verbal Classes

Anyone speaking a European language and used to conjugate verbs for tense, person and whatnot, is going to be in a world of surprise when looking at the Moten verbs. Indeed, the vast majority of verbs in Moten don't conjugate at all. In fact, it's even worse: the vast majority of verbs in Moten don't even have finite forms, i.e. verbal forms that can be used as heads of sentences (well, actually all verbs do have at least one finite form, but it's very restricted in its use. So let's ignore it for now). The only forms those verbs have are infinite, i.e. they are actually nouns, verbal nouns.

If verbs don't possess finite forms, how can you use them as clausal heads? Well, I did only say that the vast majority of them lack finite forms. I never said that all verbs lacked finite forms. Indeed, there is a category of verbs that do have finite forms and thus can be used as clausal heads. It's actually a very small category since it contains only two verbs: atom: to be, and agem: to have. I call this category of verbs auxiliaries, and you should be able to guess the reason why by now. Yes, that's right: besides being used as fully fledged verbs themselves, the auxiliaries are used to conjugate the other, non-finite verbs, and allow them to become sentence heads. This is done through periphrastic constructions, where the auxiliary is used in combination with a verbal noun.

Besides the distinction between verbs with or without finite forms, Moten verbs make another, overlapping distinction: that of intransitive and transitive verbs. Transitive verbs take a direct object, which is directly influenced semantically by the verb and is always put in the accusative case. Intransitive verbs don't allow such an object. Transitivity in Moten is an intrinsic feature of the verb, and unlike in English verbs are strictly transitive or intransitive and cannot switch between the two categories. For instance, even though one can omit the object of a transitive verb, it doesn't make the verb intransitive. It just makes the verb a transitive verb with an omitted, but still expected (and possibly inferable by context) object.

Transitivity is also important because as I mentioned in the second post about Moten, intransitive verbs indiscriminately take a subject in the nominative case, while transitive verbs can take a subject in the nominative case or with the instrumental prefix ko-, depending on whether the subject is really an agent or rather experiencing the action. This is especially important because verbs can be transitive in Moten while they are not considered as such in English (the converse can also be true).

On that subject, I may as well warn that both auxiliaries are transitive. While it is not surprising of agem, people might find it weird that atom is considered transitive. Yet it is so: unlike in European languages where the equivalent of "to be" is a copula, in the Moten language atom is a transitive verb, its subject can be in the nominative case or use the instrumental prefix, and its object is in the accusative case. I'll talk about it further in the next post about the use of the auxiliaries as fully fledged verbs.

So verbs can be classified as auxiliaries, which have finite forms, and non-auxiliary verbs, which haven't, or as transitive and intransitive verbs. However, in terms of conjugation, the only distinction that matters is that of auxiliaries vs. non-auxiliary verbs. Transitivity has no influence on the conjugation patterns of verbs. But before going further to discuss those patterns, let's first introduce what all verbs have in common: their non-finite forms.

Non-Finite Verbal Forms

In many languages, non-finite verbal forms are half-way between nouns, adjectives or adverbs; and verbs. That is to say, they usually have a nominal, adjectival or adverbial form and use, but still preserve some verbal characteristics, like the ability to take an object (the English gerund can do that: "carrying a present, he went in to join the party"), to be inflected for tense (like the various participles of Russian, Greek or Latin) and sometimes even to take a subject! (like the infamous personal infinitive of Portuguese)

In Moten, things are different: non-finite verbal forms are common nouns, and don't retain any verbal characteristics. In particular, they cannot take verbal complements, but only nominal ones. They can be declined like any other noun, and can take the definite infix if needed. They can even take a plural form, if semantics allow.

All verbs, including the auxiliaries, have two, and only two, non-finite forms, although the auxiliaries form them differently from the non-auxiliaries. Because C.G. and I were originally influenced by the traditional French grammatical terminology, and didn't feel the need to update the terms when we realised they didn't exactly fit the nature of the words they were describing, those two non-finite forms are called the infinitive and the participle.

The infinitive is a deverbal noun with various meanings:

  • It's used as the citation form or dictionary form of the verb. It's in this sense that I've been talking of the auxiliary atom or the verb ipe|laj. It's also in this sense that I can say that jezeti means "to hear" or "to listen". The English infinitive is very different in meaning from the Moten infinitive, but they are both citation forms of verbs. In this sense, the infinitive can be declined if needed, but it never takes the definite infix (it's a kind of proper noun).
  • It's also used as a noun referring to the general concept or action meant by the verb. In that sense, it is somewhat similar to English nouns in "-ing" (for instance, |lezuj means "singing, the act of singing", atom means "being, the state of being", and isej means "talking, the concept of talking"), although it needn't correspond only to nouns in "-ing" (for instance, jelej means "sleep", as in "you need eight hours of sleep a day", while agem means "possession, ownership, the state/act of having something"). Used in such a sense, the infinitive refers to the concept outside of any temporal or aspectual context. It's just the abstract concept indicated by the verb. In this sense, the infinitive can be declined as needed, and can even take the definite infix. It cannot normally be put in the plural, but that's only because abstract concepts usually can't.
  • Finally, it can be used to refer to a person or object that somehow embodies or facilitates the action or state defined by the verb. This use is more difficult to define. It can be seen as a metaphorical extension of the use of the infinitive as an abstract noun. For instance, a person who talks all the time, or has a natural ability to make speeches and uses it often, can be called isej. In the same way, a hearing aid is normally called jezeti. In that sense, infinitives are declined, can take the definite infix, and can be put in the plural as needed.

In terms of morphology, there are two ways to form an infinitive:

  • The auxiliaries form their infinitive by adding the circumfix a- -m to the verb root: from the root to comes atom: to be, and from the root ge comes agem: to have.
  • The other verbs form their infinitive by adding the circumfix i- -i to their root. Those affixes trigger the same morphophonemic rules as the genitive suffix -i (naturally, the prefix reacts with the following consonant). For instance, from the root se comes isej: to talk. From elej, you form jelej: to sleep. From lezu you form |lezuj: to sing. And from ja|zin you form ja|zi|n: to give, to receive.

The participle is also a deverbal noun, with a mostly resultative meaning:

  • It can be used as a noun referring to the natural, typical object of the action (or subject for an intransitive verb). For instance, from |lezuj: to sing, you get lezuz: song. And from ja|zi|n: to give, to receive, you can form ja|zinuz: gift, present. In that sense, the participle can be concrete or abstract, and is sometimes more restricted in meaning than the verb it derives from. For instance, poltuz: door is the participle of ipolti: to open (intransitive verb, root pol(t)).
  • For telic verbs (i.e. verbs with a natural endpoint, like "to come"), the participle can indicate the result of the action. For instance, the participle of juba|si: to come is uba|s: arrival. In that sense, participles are often used adjectivally: poltuz poltuz: open door. For atelic verbs (i.e. verbs that reach their endpoint as soon as they are uttered, like "to sit"), the participle refers more to the resulting state of the action, and is sometimes difficult to distinguish from the infinitive (which refers to the action itself). For instance, from jelej: to sleep, you get elejuz: sleep, the state of being asleep, mostly used as an adjective: mjan elejuz: a sleeping cat.

As with the infinitive, auxiliaries and normal verbs form their participle differently:

  • The auxiliaries form their participle by adding the suffix -daj to their root. So the participle of atom is todaj: definition, while the participle of agem is gedaj: possession (the translations are indicative only. It's difficult to give a good translation of those words as they are quite abstract even in Moten).
  • The other verbs form their participle by adding the suffix -z to their root. This suffix can trigger morphophonemic changes similar to those of the nominative plural infix -s-, when it follows a consonant:
    • -z disappears after s, z, |s or |z.
    • The sequence t + -z becomes |s, the sequence d + -z becomes |z.
    • The sequence |l + -z becomes lz, the sequence |n + -z becomes nz.
    • -z becomes s after a phonemically voiceless consonant.
    • In any other case of disallowed cluster, or if those changes would still result in an inadmissible cluster, instead of those changes an u is inserted before -z.

Auxiliary Conjugation

Now that I've handled the verbal non-finite forms, it's time to actually look at what finite forms look like. The two auxiliaries atom and agem are the only verbs with such finite forms, and even then, they only have a very limited set of conjugated forms. In particular, in Moten verbs conjugate neither for person, nor for number. All in all, the auxiliaries only have three different finite forms, arranged in two different contrasts.

The first contrast is between present and non-present. The present is marked by a prefix i- added to the root of the auxiliary: ito: am, is, are; ige: has, have. The non-present is marked by the suffix -k.

The non-present form cannot be used on its own. Instead, it is itself divided in two forms: a realis and an irrealis form. The realis form indicates that the non-present situation or action is known to have happened (or to not have happened, if it's negated) by the speaker, i.e. it's situated in the past. This non-present realis form I normally call the past, and it is marked by the e- prefix added to the non-present form of the auxiliary: etok was, were; egek: had. The non-present irrealis form indicates that a certain situation or action is not known to have happened as the speaker is talking. In Moten, it is used to indicate conditions and I call it the hypothetical. It is formed by adding the prefix pa- to the non-present form: patok: if... be, am, is, are; pagek: if... has, have.

So each auxiliary has only three finite forms: the present (ito, ige), the past (etok, egek), and the hypothetical (patok, pagek).

Periphrastic Conjugations

We've now come to the most important part of this post: the description of the periphrastic conjugations that every verb can use to form the head of a sentence. And I do mean every verb: the auxiliary verbs use those periphrastic conjugations as well, notably when used as fully fledged verbs, to make distinctions that their synthetic forms cannot possibly render.

The principle behind the periphrastic conjugations is simple to understand: use one of the non-finite forms of a verb, and add to it the finite form of one of the auxiliaries. Each verb has two non-finite forms, and can use both auxiliaries, resulting in 4 different constructions (for 12 different nuances of meaning, since each auxiliary has 3 finite forms). But actually, this number needs to be multiplied by 3, because the verbal non-finite form in this construction can be declined to any of the three nominal cases (in the indefinite singular). The result is 12 different constructions, each with 3 nuances of meaning depending on the form of the auxiliary.

As it happens, each verb (except the auxiliaries) can appear in all 12 of these constructions, although depending on their meaning they may use some forms more often than others. As for the meaning of those forms, it is consistent between verbs, but quite varied. Although all those constructions are similar in form, their meaning can vary from aspect, mood (or rather modality) and even voice!

Here follows a description of each possible combination of non-finite form, case and auxiliary:

  • Nominative Infinitive + atom: Perfective Aspect

Adding the infinitive of a verb in the nominative case to atom is considered the most basic conjugation of the verb. It simply gives the whole verb the sense of the finite form of the auxiliary, while adding to it a perfective meaning. In other words, the action or situation described by the verb is seen as a whole, a point in time, without internal structure. In the case of a past action, it is completed. In the case of a present action, it indicates a general, universal truth and is used mostly in aphorisms (it is generic, or gnomic). In the case of a hypothetical action, it indicates a general condition that isn't time-dependent and may or may not be fulfilled at any time.

Note that the auxiliaries can never appear in this construction. Instead, they simply use their finite forms directly.

Here are a few examples:

Koga ada|zeaj ka|se ludamun ipe|laj etok: I saw that man in January.

Kobadej tol mo|zun ige: dogs have four legs (mosu: paw, (animal) leg. The use of the instrumental here indicates that having legs isn't a conscious decision from dogs).

Badej juba|si patok, mjean jagi ito: when the dog arrives, the cat always leaves (literally: "if the dog comes, the cat goes", I used the non-literal translation to emphasise the generic meaning of this sentence. Note also how conditional clauses in Moten are not subclauses, but simply juxtaposed main clauses).

  • Accusative Infinitive + atom: Imperfective Aspect

The opposite usage to the perfective aspect is the imperfective aspect formed using this construction. Here, the action is viewed as ongoing, habitual, repeated, or in any case as having some internal structure. While the perfective describes mostly momentary actions, the imperfective describes situations. In the present, it describes a currently ongoing or progressive action, or a general habitual action. In the past, it can be used to indicate habitual actions (including former habits, as is done in English with the expression "used to"), or actions whose length in time is important. In the hypothetical, it is used to describe a condition whose ongoing fulfilment will eventually have a consequence (it's often used in warnings).

Here again, auxiliaries never appear in this construction. They use their finite forms instead, and thus don't distinguish between the perfective and the imperfective aspect.

Here are a few examples:

E izunluda|n etok: (I) used to live here (or possibly "(I) was living here" if this sentence is setting up a situation).

Bdan ipelda|n ito: I'm watching you (imagine a mother saying that to her child. Depending on the intonation, it could be endearing or it could be a warning!).

Ba |negdin patok, Poldisun istudu|lun ige: if you keep doing (that), I'll call the police (Polis: police is a borrowing from French and considered a proper noun, hence it is declined without article; istu|l: to summon, to call, to bring).

  • Genitive Infinitive + atom: Strong Situational Modality

Although the words used here might seem a bit daunting, the situational modality is simply about indicating how the "world" (i.e. whatever the speaker is talking about at the moment) ought to be. It deals with concepts of necessity, command, advice, desire, etc. In Moten, the strong situational modality indicates necessity and/or commands, and corresponds closely to English "must" and "have to".

Here are a few examples:

Poltejuz ipoldvi etok: The door had to open (modalities can be used with inanimate subjects).

Ga et jagvi ito: I must leave now (literally: "I have to go now", jagi can mean both "to go" and "to leave").

Ba |negvi patok, et neg!: If you must do (it), do it now! (the use of the nominative here implies that the subject is not only obliged to accomplish the action, but also actually wants to. This can indicate exasperation from the speaker)

  • Nominative Participle + atom: Perfect Aspect

While the perfective aspect deals with an action as a whole, a point in time, and the imperfective aspect deals with the internal temporal structure of an action or situation, the perfect aspect actually doesn't deal with the action at all. Instead, it deals with its result, its consequences. When or how long the action lasted isn't important (unlike the English perfect, which is also used to indicate actions that started in the past and are still carrying on), as the attention is focussed purely on the result of that action.

Here are a few examples. To make it clear how the Moten perfect aspect differs in use from the English one, I have translated those examples without using an English perfect, but using a construction that fits better their meanings:

Ka|seden eksaz etok: I knew the man (literally: "(I) had met the man", jeksaj is a verb meaning "to touch" or "to hit", but also "to meet (by chance)").

Vigvej |zugeo aguz ito: She is away because of work (literally: "(she) has gone because of self's job", go: job).

Motenku|ledun vajaguz patok, |laga gebez ige: If you know Moten, you can speak to me (literally: "if (you) have learned Moten, (you) can speak to me", with ivajagi: to learn, to study and igebezi: to speak, to talk. I will talk about names of languages in a future post).

  • Accusative Participle + atom: Weak Situational Modality

While the strong situational modality indicates necessity and/or commands, the weak situational modality indicates advice, polite requests, veiled threats and wishes or desires. It corresponds to "should" or "ought to". In the hypothetical, it can be used to translate unfulfilled wishes ("if only"). Also, somewhat related to its meaning of advice, this construction is also used to indicate permission ("may", "be allowed to"). The distinction between advice, request and permission is normally clear by context.

Here are a few examples:

Umpej zunludazun etok: You should have stayed home.

Et agduzun ito: You may go now.

Bdan ezde|sun patok!: If only I had listened to you! (since conditional clauses are not subclauses in Moten, this could also be translated as: "I wish I had listened to you!". These sentences usually refer to wishes of the speaker, not of the listener or a third party)

  • Genitive Participle + atom: Middle Voice

While aspects and moods (or modalities) can change the meaning of a verb, they don't change its nature. A transitive verb will stay transitive, while an intransitive verb will stay intransitive. And the verb's arguments will not change their relationship with the verb depending on aspect or mood. Voice is different: its main role is to change the nature of the verb and its relationship with its arguments. For instance, in English the passive voice reduces the number of verbal arguments by one (i.e. it converts transitive verbs into intransitive verbs) and the object of the verb becomes its subject.

The Moten language doesn't have a passive voice. However, it has a middle voice (also called mediopassive voice). With transitive verbs, it makes them intransitive by removing their object. Since the verb has become intransitive, the subject must be in the nominative case, even if it originally was introduced by ko-. In terms of meaning, with transitive verbs the middle voice is mostly reflexive or reciprocal (i.e. it is equivalent to using vike or tel as object of the verb). But it mostly indicates that the action is done for the subject's own sake, or that it is somehow internal to the subject. It can also indicate that the subject accomplished the action without external help, on their own. In those senses, the originally transitive verb in middle voice could logically take an object. But since the middle voice makes a transitive verb intransitive, that object cannot be directly added as an accusative noun phrase. However, just as the English passive voice allows one to reintroduce the original subject of the verb as an optional argument introduced by "by", the Moten middle voice allows one to reintroduce the original object of the verb as an optional argument introduced by ko-.

One peculiarity of the Moten middle voice is that it can be used with intransitive verbs as well. Since it doesn't affect the subject of a verb, there is no reason why it couldn't. With intransitive verbs, the middle voice doesn't change the number of arguments of the verb (an intransitive verb stays intransitive), nor does it change the subject of the verb in any way. The only thing that the middle voice does in this case is to indicate that the action is done for the subject's own sake, for their own benefit, or that it is somehow internal to the subject. It can also be used to indicate that the action was accomplished without external help or influence.

Here are a few examples:

Poltejuz poldvuzi etok: The door opened by itself (this is a typical example of an intransitive verb used in the middle voice).

Ka|se |le|ledon (kozanej) opluvezi ito: The man gives it (the ring) to the woman for his own sake (in Moten, the thing given is always the object of the verbs joplej and ja|zi|n. So when they are used in the middle voice, this object has to be removed from the sentence and can only be reintroduced with the instrumental prefix).

Monvuzi patok, umpedin ipelda|n ige: If you turn around, you'll see the house (literally: "if (you) turn (your)self, (you) will see the house", imonuj: to turn something (around)).

  • Nominative Infinitive + agem: Causative Voice

While the middle voice can be seen as "internal" (it focusses on the subject, indicating that it is acting on itself, for its own sake, within itself or by itself), the causative voice is strongly "external". It is used to indicate that someone (or something) is forcing someone or something else to accomplish an action or undergo a situation. It is equivalent to English expressions like "make someone do". However, it is a true voice, rather than a special expression.

The causative voice can be used with both transitive and intransitive verbs, but it behaves slightly differently between the two. When used with an intransitive verb, that verb becomes transitive. The original subject of the verb becomes its object (in the accusative case), while the causer becomes the subject of the verb. When used with a transitive verb, the verb remains transitive, its object remains in place, and the original subject is replaced with the causer. The original subject can then be expressed as an oblique argument introduced by the functional prefix ko- (so it is closest in form to the English expression "to have something done (by someone)").

Here are a few examples:

Daa, ga umpedin izu|lebi egek!: Hey, it's me who cleaned the house! (izu|lebi: to clear up, to (become) clean, is a strictly intransitive verb, unlike its English equivalent. So to refer to someone cleaning something, you have to use the causative voice)

Tina luden koga izgeboj ige: They make me work on this room (literally: "they have this room worked on by me", so the original subject is now an optional argument, izgeboj: to work on, to suffer from).

Kolos |lezuj pagek, ga jagdin ige!: If you make him sing, I will leave! (adding the first person pronoun here strengthens the sentence, similarly to using the full auxiliary in English rather than it's abbreviated form)

  • Accusative Infinitive + agem: Prospective Aspect

The perfective aspect describes an event as a black box seen from outside. The imperfective aspect opens that black box and looks at what makes it tick. As for the perfect aspect, it is not interested at all in the black box itself, but in the hole in the roof caused by the fallen black box. When describing aspects this way, it becomes easy to show what the prospective aspect means: it simply indicates that the black box has not fallen yet.

If you do a bit of research, you will find that the prospective aspect is often described as indicating that an event "is about to" happen. That's not exactly true in the Moten language. In Moten, the prospective aspect shows that an event hasn't happened yet but "is going to" happen. It doesn't have any shade of immediacy. It is the closest Moten has to a future tense (and indeed, in earlier descriptions of the language I described it erroneously as a "future"), but it is different in that it doesn't allow one to indicate when the event will happen. In a way, you can see it as the opposite of the perfect aspect: while the perfect aspect focusses on the result of an event, the prospective aspect focusses on its origin. It says that based on the present situation, the described event will naturally follow. For this reason, it is often used in sentences that follow a condition. If you want to describe a true future event and date it, you need to use the perfective present instead (or the imperfective present for a habitual or continuous event in the future).

When used with the present, the prospective aspect indicates an event that will happen as a consequence of the present situation or event. With the past, it just says that the event will happen or will have happened as a consequence of a past action (it does not say anything about whether the event actually happened before the time of the utterance). And when used with the hypothetical, it indicates a condition that hasn't been fulfilled so far but may be so in the future.

Here are a few examples:

Jagdin egek: (He) was going to leave (it can also be translated as: "(he) will have left", depending on context and whether the expected outcome actually happened).

Monvuzi patok, umpedin ipelda|n ige: If you turn around, you'll see the house (no, there is nothing wrong in reusing examples!).

Ba |negdin pagek, Poldisun istudu|lun ige: From now on, if you do that (on purpose), I'll call the police (using the prospective hypothetical indicates that the condition didn't exist in the past, but will now exist as of the utterance of this sentence).

  • Genitive Infinitive + agem: Strong Epistemic Modality

While the situational modality is about how the speaker thinks or believes the world ought to be, the epistemic modality is about how the speaker thinks or believes the world actually is. It deals with the concepts of certainty, probability and doubt. In English, the same modal verbs are often used to mark situational and epistemic modality, while Moten has different constructions for them.

The strong epistemic modality indicates near certainty or at least reasonably high probability that the situation or action actually happens or happened. It corresponds mostly to the English modal verbs "must" or "should" or to sentences with an adverb like "probably". When used with the hypothetical, it forms conditions that are or will probably be fulfilled, a distinction that can be difficult to capture when translating into English.

Here are a few examples:

Lezuz ludosun |lezvuj egek: (They) must have sung that song.

Gvaj ge|sem Filansi izunluvaj ige: My father is probably in France (Filansi is a borrowing from the French language, modified only to fit the restrictive phonotactics of the Moten language).

Jagvi pagek, gdan stul!: When you leave, call me! (although the use of "when" in the translation presupposes certainty, the Moten sentence itself only presupposes probability, i.e. it is probable that the person will leave, but not certain. This type of conditions is difficult to translate in English without paraphrasing)

  • Nominative Participle + agem: Capacitive Mood

The capacitive mood is used to indicate that the subject has the immediate capacity to accomplish the action, i.e. both the knowledge of how to accomplish the action, and the immediate opportunity to do it. It corresponds roughly to the English "can" and "be able to", but differs in that those two can also indicate skill without any immediate opportunity to use it (a use that makes them equivalent to "know how to", a meaning the capacitive mood in Moten lacks). It is distinct from both permission (indicated using the weak situational modality, see above) and potentiality (indicated using the weak epistemic modality, see below).

Here are a few examples:

Ot ga lezuz egek: I was able to sing (this turn of phrase implies that the speaker not only had the ability to sing, but also the immediate capacity to do it).

Motenku|ledun vajaguz patok, |laga gebez ige: If you know Moten, you can speak to me (here using the capacitive mood is justified in that there is both knowledge -if the condition is true- and opportunity -the speaker can speak Moten too, obviously-).

Neguz pagek, et neg!: If you can do it, do it now! (yes, I'm starting to run out of ideas for examples. But this does the job)

  • Accusative Participle + agem: Weak Epistemic Modality

While the strong epistemic modality indicates strong probability or near certainty, the weak epistemic modality indicates mere possibility or even low probability. It corresponds mostly to English "may" and "might" (or to the adverb "maybe"). It can also indicate potentiality ("can" as in "it can happen sometimes"). And when used with the hypothetical, it forms unlikely or counterfactual conditions.

Here are a few examples:

Kolos semdutun ezeduzun egek: He/she might have heard something (using semut instead of tamut indicates that the speaker has no idea what that "something" may be).

At elejduzun ige: Maybe I'll sleep then (the future here is implied through the use of at: at that time, then).

Ga agduzun pagek, ipenluda|n ige: If I left, they would wait (for me) (ipenlaj is a transitive verb meaning: to wait for, to await, to expect. This sentence could, depending on context, also indicate an unlikely future condition: "if I were to leave, they would wait for me", or a counterfactual one: "if I had left, they would have waited for me". Moten does not have separate constructions for those).

  • Genitive Participle + agem: Desiderative Mood

The desiderative mood is used to show that the subject is not actually accomplishing anything, but wants or desires to. Because wanting or desiring can (normally) only be a voluntary action, when the verb is transitive, the subject is always in the nominative, even when a translation in English uses an experiencing verb rather than an active one (see the first example below). It is used only when the subject wants to accomplish something themselves. To indicate that the subject wants another person to accomplish something, the desiderative mood needs to be combined with the causative voice (see further in this post).

Here are a few examples:

Lomedin pelvazi egek: (I) wanted to see (my) maternal grandparent (lomin means literally "maternal grandparent": in Moten, grandparents are not specified by gender, but by whether they are the parents of the father or the mother. As in English, this sentence can also mean "I wanted to meet my maternal grandparent". It's even the most common way to say it, since jeksaj can only refer to unintentional meetings).

Filanzdin mune kun eganeo agvuzi ige: (They) want to go to France next month (here, the order of the phrases is meaningful, as putting mune kun eganeo: "next month" first could have meant: "next month, they will want to go to France". With the word order as it is, the first meaning is more likely).

|Laga gebvezi pagek, gdan stul!: If you want to talk to me, call me!

  • Summary

This was quite a lot of information, and it might be somewhat overwhelming. So here is a summary of the different combinations of auxiliary, non-finite form and case, and their meanings. I don't mention the auxiliary forms here as their effect is minimal, and the resulting table would have been unwieldy.

atom agem
nominative infinitive perfective aspect causative voice
accusative infinitive imperfective aspect prospective aspect
genitive infinitive strong situational modality strong epistemic modality
nominative participle perfect aspect capacitive mood
accusative participle weak situational modality weak epistemic modality
genitive participle middle voice desiderative mood

As you can see, there seems to be little structure in the way Moten assigns meaning to the different forms, except for the modalities. It is a mystery how such a system could have evolved in the language.

Compound Periphrastic Conjugations

As indicated in the previous section, the auxiliaries can also be conjugated periphrastically (expect for the perfective and imperfective conjugations. The auxiliaries simply use their finite forms and don't distinguish those two aspects). Naturally, one may wonder then whether auxiliaries conjugated periphrastically can in turn be used as auxiliaries in a periphrastic conjugation. The answer is a qualified yes. It's qualified, because not all combinations of periphrastic conjugations are allowed.

Basically, while one can combine aspect and modality together, or voice and mood (for instance), aspects are mutually exclusive, as are modalities (at least when they are of the same kind). The perfective aspect is the most restrictive: it can never be used in a compound periphrastic conjugation. That's because all conjugations except the aspects have a perfective meaning by default.

Other forms are more liberal and can be used together in compound periphrastic constructions. However, even then, one needs to beware of the order of the constructions, as it is meaningful, and even if a compound periphrastic conjugation is possible in a certain order, it might not work when the forms are put in another order.

Here are a few examples to illustrate what I mean:

Komotenku|leju gebez agdemun ige: (I) will be able to speak Moten (the verb igebezi itself is in the capacitive mood, while the auxiliary agem is in the prospective aspect. The opposite order wouldn't be meaninful).

Bdan ipelda|n todvaj ige: (I) want to keep seeing you (the verb ipe|laj is in the imperfective aspect, while the auxiliary atom is in the desiderative mood).

Bdan pelvazi agdemun ito: (I) am wishing to see you (here the order of the imperfective aspect and the desiderative mood are switched, resulting in quite a different sentence, both in form and meaning).

In principle, one could even compound three or more conjugations, but as you can see, most of the time, those constructions are already too long and feel a bit stilted even when compounding only two conjugations, and a native speaker of Moten will not use them often in everyday speech (and even in writing they are avoided when possible). They often sound pompous and overly precise. The only compound periphrastic construction that is commonly used even in colloquial speech is the combination of the desiderative mood and the causative voice, which is a common way to translate expressions of the type: "to want someone to do something". Basically, in the Moten language this is translated as "to want to make someone do something". Here is an example:

Tina luden koga izgeboj gedvaj ige: They want me to work on this room (literally: "they want to make me work on this room". Note that this is the only correct order of conjugations for this expression: the verb in the causative voice, and the auxiliary in the desiderative mood).

Imperative and Hortative

When I started discussing about verbal classes at the beginning of this post, I mentioned that all verbs had at least 1 finite form, but I then ignored it completely. It's time to set the record straight and explain what I was referring to.

All verbs, whether auxiliaries or not, can appear as bare stems. That form is limited to independent clauses (it cannot appear in subclauses), and it cannot be used by the auxiliaries in periphrastic conjugations (i.e. the auxiliaries can only appear in it when they are used as full verbs). It is used to mark commands, orders and exhortations. Just like any other verbal conjugation, it can be used in any person. So it corresponds both to the imperative mood ("do!") and to the hortative mood ("let me/him/her/it/them do!", "let's do!"). And unlike the English imperative mood that normally never allows a subject to appear, the Moten form accepts subjects just as readily as any other conjugation. Naturally, subjects can just as easily be omitted thanks to Moten's pro-drop nature.

There's not much more to say about imperatives in Moten, so I'll just show a few examples here:

Ludamun ja|zin!: Give me that! (the recipient of the action is inferred by using the verb ja|zi|n rather than joplej here)

Telga ag!: Let's go! (here telga is simply the subject of the hortative verb)

Ba gdan penla!: You, wait for me! (using a subject here makes the imperative more forceful and somewhat rude. Subjects of transitive verbs in the imperative are normally always in the nominative, as it makes no sense to ask or order someone to do something they are not in control of)

Simple Sentences

We've finished our trip through the verbal morphology and syntax (well, nearly, as you will see in next post). To conclude, I will describe how simple sentences are formed. This post has been full of them, so you should have no problem understanding this section.

A simple sentence is a sentence that contains a single, independent clause. in Moten, it's exactly equivalent to saying that the sentence contains a single conjugated verb (however complicated that conjugated verbal form may be). And since Moten is aggressively pro-drop, that's all a sentence needs to contain. However, since sentences containing a verb and only a verb are a bit over-simplistic, I'll focus here on the structure of simple independent clauses containing noun phrases in addition to a verb.

The main rule governing simple sentences is that those are strictly verb-final. The verb must always be the last thing in the sentence (basically, it ends the clause), and any noun phrase must be placed before it.

Beyond that, word order (or at least phrase order, as word order in noun phrases is quite strict as well) is very free. Since noun phrases are declined for function in the sentence, you needn't reserve a special place for the subject or the object of the sentence. So while I often describe Moten as a SOV language (i.e. using the order Subject-Object-Verb in simple clauses), and indeed neutral simple sentences will often take this shape, it's by no means the only possible word order, and OSV sentences (as well as SV and OV) are just as likely to be produced.

While word order is quite free, it is by no means unimportant. There are two "special" places in a simple sentence: the beginning of the sentence, and the slot directly in front of the verb. The beginning of the sentence is used to indicate its topic, i.e. (to simplify) "what the sentence is about". It represents the context of the sentence, old information the sentence adds new information to. The slot directly in front of the verb, on the other hand, marks its focus, basically the new information introduced by the sentence. Those slots can be filled in by any noun phrase, or left empty at the discretion of the speaker, when context makes clear what is meant. When taking these word order rules into account, one can say that the Moten language is topic-prominent (or focus-prominent), although the topic and focus are neither overtly marked nor always present.

That's all you need to know to start writing simple sentences. This post has been full of examples, so I'll let you check them again so you can try and discern the topic-focus structure behind them.

What's Next

OK, that's enough for now (after all, this post has been nearly two years in the writing!). We've made good progress, but there's just a little bit more to say about verbs. This I'll do in the next post, where I will write about the use of the auxiliaries as fully-fledged verbs. I will also introduce subclauses and the dependent verbal forms. And I guess that should be enough. See you next time!

Friday, 9 December 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. Transformation Trinkets.

As I wrote in a previous post, one of the staples of Mahou Shoujo-style stories is the transformation sequence. That's why I've written painstakingly detailed descriptions of the transformation sequences of the Rainbow Fighters. But those don't make for nice, pre-season 2 start bonuses.

On the other hand, illustrations of the transformation trinkets do! As you know (see links above), originally I made those illustrations in 3D (using Blender). Unfortunately, the latest version of that software has completely changed its interface, and I'm currently in the process of relearning how to use it. So although I will eventually have 3D drawings of the new transformation devices our friends will have in Rainbow Fighters Reborn, it'll take a while before I can even start making them.

This doesn't mean I can't draw a quick preview of them though. So, without further ado, here is a draft of the new transformation amulet of Martin a.k.a. Red Bow:

I'm actually not completely happy with how it looks right now. This said, it's only a draft. Hopefully the final version will look less plain than this! Still, comments are more than welcome. And no, I'm not going to show Angel's new transformation item. I want to limit the amount of spoilers to a minimum!

See you next week!

Friday, 2 December 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. Call for Help.

Hi everyone!

I know I already made a call for help back when I announced Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn, and that my obscure little French webfiction shouldn't expect much help, but I really could use a hand here and there, and for this reason I decided to write this post today.

Basically, I'm looking for:

  • An editor, who can check my writing for typos, incorrect expressions and problems of style (good reading comprehension of French is needed);
  • An illustrator, who can make a few drawings to spice up the written text. I'm not asking for much of your time, just a few illustrations will do.

Of course, I don't expect you to do all this for nothing, so if you want to help me I'll make sure to help you back any way I can.

If you're interested, just contact me here, on Twitter, on Google+ or by e-mail (check my Blogger profile for the address). Thanks in advance!

See you next week, hopefully with a post with more relevant content!

Friday, 25 November 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. The Antagonists.

When a sequel has been announced to a fighting-Mahou Shoujo-style story, there are usually two main questions from the fans:

For a written story like Rainbow Fighters Reborn, the first question is difficult to answer (although if someone actually wants to make animations for me, I'd be honoured!). As for the second answer, it needs to be handled carefully so as not to create early spoilers (or give away that they are just a carbon copy of the previous villains! Not that that's the case here!).

Still, I wanted to give you some information about those Angel and his friends will have to fight against, just to wet your appetite. So here it is:

Okay, it might be not so much spoiler-free as being totally hermetic, but at least this time I have illustrations for the villains as well! It's actually my plan to add more illustrations to the written texts in this season than what I did last season. I hope it'll work out! And if you want to help, I'd be more than happy! Someone who is able to draw my characters would be more than welcome!

Friday, 18 November 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. An Apology.

Sorry, today will basically be a no-post day. I know I promised some new information about Rainbow Fighters Reborn, but this week has been so hectic I haven't been able to touch this blog except for this small apology, which I am writing just 10 minutes before publishing time.

So sorry for the lack of actual contents, and I'll try to make up for it next week.

Friday, 11 November 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. The Chosen Logo.

Hi everyone!

As promised, today is the day that I unveil which logo will from now on be the official logo of the second season of Rainbow Fighters: Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn.

I must say that I wasn't expecting many votes, so I'm not too disappointed in the lack of participation. In any case, thanks for all those who did vote!

Without further ado, here is the logo that will from now on represent Rainbow Fighters Reborn:

I would be lying if I was saying I am not happy with this choice! In any case, from now on, all posts concerning Rainbow Fighters Reborn will start with this logo. I hope you'll enjoy it!

Next week I'll try to post on something completely different (although still related to my webfiction). Please look forward to it!

Friday, 4 November 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. How to Make Ribbons, Part II.

As promised last week, I will now explain how to extend the method described here to create more complicated curved gradients and shapes in Inkscape, as those shown in the last two logos above.

First, let's sum up the method as described in the link I gave you:

  1. Create a narrow rectangle (with a width-to-height ratio of at least 1:4, although you can change alter that after the fact) with the desired gradient.
  2. Clone it (Alt+D), and convert this clone into a marker (in the menu Object > Objects to Marker).
  3. Create a path (either directly via one of the path tools, or using the objects and then using Object to Path, Shift+Ctrl+C).
  4. Add plenty of nodes to the path (with the path selected, push F2, select all the existing nodes, and then click a few times on the icon with the + sign "Insert new nodes into selected segments).
  5. In the Fill and Stroke dialog box of the object, choose the Stroke style tab. For the 3 Markers boxes (Start, Mid and End) choose the newly created marker (it will appear as "marker####" on top of the list).
  6. You can modify the original rectangle (and its gradient) and/or the path to get the effect you want

While the method in general is fine, I use it with a few enhancements that, in my experience, make it even easier to use:

  • I always add the markers before I add nodes to the path. The reason is that adding plenty of nodes can slow down some computers (Inkscape is relatively heavy when it comes to memory and CPU usage) and adding the markers before adding nodes helps me decide when I have enough nodes, so that I don't overdo it.
  • The method works best with a path without sharp turns. A smooth path will give better results than a jaggy one. Usually, I handle that by first running the Simplify tool on the path (Ctrl+L) and then setting the nodes to auto-smooth (press F2, select all the nodes, and click on the auto-smooth icon, which you can find on the Nodes toolbar by checking the buttons' tooltips. On my computer, it's the tenth button from the left). After those two steps, the resulting path is usually smooth enough, although a little bit of manual tweaking may sometimes be needed as well.

Now, this method works fine, but it only allows one to make simple curved gradients like the ones in the first two logos above. What if you want a ribbon with an edge, or with a special tip, like in the last two logos above? The trick here is that in Inkscape you can transform any object into a marker, i.e. not only simple basic objects like rectangles, but also complex paths, and even groups! Also, you can use a different marker for the start or the end of a path, allowing one to create special markers for the tip of the ribbon. As long as the markers have all the same height and the same gradient, the illusion of a continuous curved gradient will be kept.

In the case of the third logo, for instance, I made three markers, each a group of two rectangles, one with the gradient, and a slightly taller and thinner black one, behind it (you can do that using a combination of Raise or Lower, Page_Up and Page_Down, and Align and Distribute, Shift+Ctrl+A). Just move the back rectangle behind the rectangle with the gradient to form a black edge until you're satisfied with the result. You can then group the two rectangles into a group (just select them and use Ctrl+G) and turn the group into a marker (you can clone it first if you want, but in my experience cloning doesn't work as expected with groups: the clone isn't modified when you modify the original. So you might as well just duplicate the group, Ctrl+D). A vital thing here is that the black rectangle should be taller, but thinner than the rectangle with the gradient. The idea is that the gradient bleeds over, and will look like a continuous stripe when you add the marker to the path. If you don't, you may get black stripes across your curved gradient.

In the case of the last logo, I kept the start and mid markers I had created for the third logo, but created a more complicated shape for the end marker, a wedge-like shape with the same height as the other markers. In this case as well the actual marker is a group of two shapes, one with the gradient, and a black one behind it to form the edge. I also had to tweak the path a bit so that the end marker would align correctly with the other markers on the path (it was wider than the other markers because of its shape, so any misalignment on the path becomes more visible with such an end marker).

Well, that's about all I can say about this method of making curved gradients in Inkscape. I encourage you to experiment with shapes, gradients, paths and markers and see for yourself what you can do with it. It does have its limits, but with a bit of imagination you can do quite a lot with it. Don't hesitate to ask for more info in the comments, and don't forget that the poll will end next week! If you want your favourite logo to become the official logo for the new series, don't hesitate to give me your vote!

Friday, 28 October 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. How to Make Ribbons, Part I.

Due to a bad case of flu, I've not been online as often as I wanted to, so this entry will also be lacking in contents. But to make things a bit interesting, I thought I'd share how I made the different logos, and more specifically how I managed to create the ribbon-like R with the rainbow gradient.

As people who've worked with graphics editors (whether they are Adobe Photoshop, Adobe Illustrator, the GIMP, or my personal favourite Inkscape) know, creating curved gradients, especially gradients following complex paths (like ribbons) is a challenge. Raster graphics editors can usually use brushes of some kind to handle (more or less) this issue, but vector programs usually can't. And even then it's quite difficult to set up correctly.

However, for my logos (drawn in Inkscape), I managed to find a method that was not only easy to set up, but also easy to extend, allowing me to make not only the simple ribbons of the first two logos above, but also the more complex ones like the last two! And since I didn't develop this method myself, it's only fair that I should link back to the originator. Just click on that link (yes, it's a Flickr page!): it shows an example of a curved gradient, with a link to an SVG file (the format used by Inkscape, but which is also readable by browsers like Firefox) that describes the method used to create it. It should be relatively self-explanatory, and exploits the fact that Inkscape allows one to style paths using markers on their nodes, and that any Inkscape object can be converted into a marker, including one containing a colour gradient. The advantage of the method is that it allows you to tweak things after the fact. Its main drawback is that it only works with smooth curves with no sharp turns. But as you can see with my logos, you can do quite a lot even with this limitation.

To really understand this technique, you need to be at least somewhat familiar with Inkscape. But it's quite an intuitive program to use, so this shouldn't be too much of a limitation (and it's Free Software, available on all main platforms, so you have no excuse not to have it on your computer already!). So for now I will leave you with this, and next week I will explain how I extended this method to create the more complex ribbons you can see on the last two logos above. Please look forward to it!

Friday, 21 October 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. Still about the Logo.

Due to lack of time, this post is basically a filler meant to remind you that the poll on the Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn is still running! Don't hesitate to vote on your favourite one! See last week's post for more info!

Friday, 14 October 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. The Logo.

Je tenais d'abord à m'excuser auprès de mes lecteurs français. Malheureusement, écrire ces articles en deux langues me prend bien trop de temps. C'est pourquoi je suis obligé de me concentrer sur une seule langue. Et pour atteindre le plus grand public, je suis contraint à utiliser l'anglais. Mais ne vous inquiétez pas, les épisodes de Rainbow Fighters Reborn eux-mêmes seront toujours publiés en français !

In last week's post, I presented the logo above as the logo of the upcoming series Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn. However, to tell you the truth, I was not completely happy with this logo. While I'm happy with the concept (a big ribbon-like R with a rainbow gradient, behind the rest of the title), I felt I executed it poorly. It just looked a bit cheap. So I started working on the logo again.

First, I wondered whether my feeling came from the fact that the stroke of the ribbon-like R was too thin. So I started by thickening it a bit, and ended up with this:

It looks better, but still a little tacky. So I went back to the drawing board and decided to redesign the R entirely. This is what I ended up with:

I feel like it's a big improvement. And to make the ribbon-like nature of the R even more visible, I made a last version:

This does really make it look like it's made of ribbons, doesn't it?

So now I have all those alternative logos, but now I've started to doubt myself: was the original logo so bad after all? Are the new ones not unnecessarily heavy? I'm not sure what to do with all those alternatives any more. As usual, I have difficulties making a final decision: which logo should become the official logo for Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn?

So after a lot of pondering, I thought the most effective way would be to involve you, my readers, in the decision! After all, you support me by reading what I make, so I may as well listen to what you have to say!

So basically I'd like to organise a little survey. The question is quite simple: which logo do you want as the official logo of the new season of Rainbow Fighters? The alternatives are:

  1. The original logo: "The original was just right, thank you very much!"
  2. The logo with thickened stroke: "Making the ribbons wider was all it needed to become perfect!"
  3. The logo with the redesigned R: "Now that's more like it!"
  4. The logo with the redesigned R with ribbon-like extremities: "Now that's what I call a ribbon!"
  5. None of the above: "All your designs are crap! My ideas are far better than yours!" If you have got other ideas, don't hesitate to share them with me!

So that's my little survey. To participate, just leave a comment indicating which option you prefer. If you choose option E, I'd also like to have your opinion on how the logo should look like, and if option E wins I'll make sure to create a new design that fits as many wishes as possible.

I'll leave this survey running for a month. Don't hesitate to participate! Let your voice be heard!

Friday, 7 October 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters. Et maintenant ? / What Now?

This page is bilingual, in French and in English. To go to the English section, click here.

Surprise !

Vous ne vous attendiez probablement pas à ce que je publie un nouvel article sur Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters, n'est-ce pas ? Surtout que l'épisode de la semaine dernière était censé être le dernier. Cela dit, la dernière phrase de cet épisode aurait dû vous mettre la puce à l'oreille !

En effet, après avoir écrit ces 30 épisodes en 1999, je me suis rendu compte que je m'étais attaché à mes personnages, et que je voulais savoir ce qui allait leur arriver. De plus, bien que l'histoire ait répondu à toutes nos questions sur l'origine d'Esmeros et de la Confrérie de l'Arc-en-Ciel Noir, elle en a laissé beaucoup d'autres sans réponse. Ainsi, nous ne savons toujours pas pourquoi Angel et ses amis étaient les seuls à pouvoir recevoir leur pouvoirs, et le destin d'Esmera reste un mystère. Et il reste toujours la question de possibles survivants de le Confrérie de l'Arc-en-Ciel.

C'est pourquoi j'ai fait la seule chose que je pouvais faire : j'ai continué à écrire, et ainsi ai créé une nouvelle saison des Combattants de l'Arc-en-Ciel ! Et je suis fier de vous présenter le logo de cette deuxième série :

Il se lit Kibou Niji Rengou Reinbō Faitāzu Ribōn, ou en anglais Rainbow Brotherhood of Hope: Rainbow Fighters Reborn. En français, le titre original était Rainbow Fighters : le retour de l'Arc-en-Ciel. Normalement, j'appellerai cette nouvelle série Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn, ou simplement Rainbow Fighters Reborn. Voici un court sommaire de cette série :

Cela fait bientôt un mois qu'Angel a vaincu Esmeros. Mais entre ses amis qui sont tous partis en vacances, et Niko et Aniva qui lui manquent terriblement, il n'a pas vraiment le moral. Mais quand les ex-Combattants de l'Arc-en-Ciel rentrent à Paris pour fêter son anniversaire, des monstres tombent littéralement du ciel ! Pour protéger la ville contre cette nouvelle menace, Angel et ses amis n'ont pas d'autre choix que de gagner de nouveaux pouvoirs ! Mais d'où viennent ces nouveaux monstres ? Que veulent-ils ? Et qui est cet enfant mystérieux ?

Bien que je sois très heureux de continuer à écrire les aventures d'Angel et de ses amis, j'ai un petit problème : entre mon travail, un manque de temps général (et une touche de paresse), je n'ai plus un seul épisode prêt à la publication. Et comme je ne veux pas commencer à les publier sans être sûr de pouvoir tenir un rythme hebdomadaire, j'ai besoin d'un peu de temps pour me préparer.

Mon idée est de commencer à publier cette nouvelle saison à partir de la première semaine de février l'année prochaine (j'avais commencé à publier la première saison à la même époque). Par contre, ça ne veut pas dire que je vais rester silencieux les quatre prochains mois ! Je ferai de mon mieux pour publier quelque chose chaque semaine, quelque chose d'approprié, comme un dessin, ou quelques informations sur cette nouvelle série. Et afin de faire en sorte que ce problème ne se reproduise plus, j'ai besoin de votre aide ! J'ai ne suis pas doué pour éditer mon propre travail, donc ça me prend un temps fou. Mais une autre paire d'yeux aurait beaucoup moins de problèmes que moi. C'est pour cela que j'ai besoin d'un ou plusieurs éditeurs ! Ça n'est pas compliqué : votre rôle serait de lire les épisodes que je vous envoie, les commenter (orthographe, grammaire, style et contenu), et me les renvoyer, pour que je puisse les corriger et les publier. Ça ne devrait pas prendre trop de temps : chaque épisode peut être lu en une demi-heure. Si vous êtes intéressé(e), commentez ici, envoyez-moi un e-mail, un tweet, ou contactez-moi sur Google+. Bien entendu, votre travail sera officiellement reconnu, et je vous ajouterai en mention (j'utiliserai le nom que vous voulez) comme éditeur de chaque épisode sur lequel vous aurez travaillé. Merci d'avance !

Comme d'habitude, commentaires et questions sont les bienvenus. N'hésitez pas à me donner votre opinion ! À la semaine prochaine !


You may not have expected it, what with last week's episode being the last one, that a new post about Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters would be published at this date and time. That said, the last sentence of that episode should have made it quite clear that I wasn't quite finished with Angel and his friends!

Indeed, back in 1999, after writing those 30 episodes, I realised I had grown fond of the characters I had created, and wanted to know what would happen to them from then on. Also, although the story has answered all the questions about the origin of Esmeros and the Black Rainbow Brotherhood, quite a few things are still a mystery. In particular, we still don't know why Angel and his friends were destined to receive their powers, and Esmera's fate is still unknown. And what about other possible survivors of the Rainbow Brotherhood?

With all those mysteries still up in the air, I did the only thing I could: I carried on writing, creating a new season of Rainbow Fighters! And now I am proud to present you with the logo of this second series:

This reads as Kibou Niji Rengou Reinbō Faitāzu Ribōn, or in English Rainbow Brotherhood of Hope: Rainbow Fighters Reborn (yes, the ribbon-like R in the title stands for "Reborn". And yes, I know that's a lame pun!). I will refer to this series as Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters Reborn, or simply Rainbow Fighters Reborn. Here's a short synopsis of the new series:

It's only been a month since he defeated Esmeros, but Angel is slightly depressed: all his friends are away on holidays, and he misses Niko and Aniva. But when his fellow ex-Fighters come back to celebrate his birthday, monsters literally fall from the sky! With this new threat on the loose, Angel and his friends have no other choice but to gain new powers and resume their fight! But where do these new monsters come from? What do they want? And who's that mysterious child?

While I'm very happy to carry on with the adventures of Angel and his friends, I unfortunately have a small problem: due to a combination of lack of time and plenty of work (and maybe a bit of procrastination), my episode buffer has been reduced to nothing. And since I cannot start publishing again without knowing for sure that I can keep the rhythm of one episode a week, I need some time to refill the buffer.

My current plan is to start publishing this second season on the first week of February next year, at the same time I started the first one. However, that does not mean that I am going to leave you in the cold for 4 months after announcing this new series! I will do my best to publish something every week, some drawing, doodle or piece of information relevant to this new series (while trying not to spoil anything). Also, in order to make sure that this doesn't happen again, I need your help! Namely, I need people who are willing to become editors. The job would be simple: just read the episodes I send you, make comments on the spelling, grammar, style and contents, and send them back to me so that I can correct each episode before publishing. Anyone with a conversational to fluent level in written French is welcome (see it as a way to work on your French!). This job shouldn't take too much time: each episode should take no more than half an hour to read. I really need additional pairs of eyes, as I am very bad (and thus slow) at editing my own work. So if you're interested (it means getting to read Angel's adventures before anyone else!), add a comment here, e-mail me, tweet me or contact me on Google+. Naturally, your input will be officially recognised, and you will be mentioned (by whatever name you want) as editor for each episode you worked on. Thanks in advance!

As usual, questions, comments and feedback are more than welcome. Don't hesitate to give me your opinion! See you next week for my first filler post!

Friday, 30 September 2011

Kibou Niji Rengou Rainbow Fighters. Épisode 30 : le combat final

Sur le toit de l’immeuble du magasin de jouets, Niko regarde le ciel étoilé.
« Combattants, je n’arrive pas à détecter quoi que ce soit au pôle Sud, comme si une barrière s’était dressée entre nous. J’espère que vous allez bien. »
À ce moment, le ciel se couvre de nuages bas, sombres et menaçants, qui cachent la lumière apaisante des étoiles. Ces nuages ont des reflets rougeâtres.
« Ce n’est pas normal, s’inquiète Niko. Ces nuages ne me disent rien qui vaille. J’espère qu’il n’arrive rien de grave. »
Il s’envole et descend. Il entre dans le magasin de jouets par une petite ouverture qui a été pratiquée pour lui. Il le traverse et accède au Q.G. des Combattants de l’Arc-en-Ciel. Il s’installe devant un ordinateur. L’écran montre maintenant une carte du monde sur laquelle on voit une traînée noire s’étendre du pôle Sud jusqu’au pôle Nord. Cette trace recouvre une partie de l’Afrique et de l’Europe, et semble lentement grandir vers l’est !
« Esmeros tente de s’approprier cette planète ! Vite Angel, je t’en prie ! Sauve-nous avant qu’il soit trop tard ! »

Au pôle Sud, sous un ciel nuageux et un calme plat, Rain Bow se retourne subitement.
« Hein ? ! »
Il regarde autour de lui, mais ne voit rien que l’étendue glacée de ce continent inhospitalier qu’est l’Antarctique.
« C’est bizarre, j’aurais juré que quelqu’un m’appelait, » se dit-il.
Il se retourne, et on voit qu’il est arrivé à l’entrée de la Confrérie de l’Arc-en-Ciel Noir. À côté de cette porte, il paraît minuscule !
« Euh, comment j’entre maintenant ? J’vais jamais avoir la force d’ouvrir ça ! »
Comme pour répondre à sa question, un grondement se fait entendre. La terre se met à trembler, et très lentement, la gigantesque porte de pierre s’ouvre, laissant apparaître des ténèbres béantes et peu accueillantes. Rain Bow, qui essaie tant bien que mal de garder son équilibre, n’a pas le temps de voir les tentacules de noirceur qui foncent sur lui et l’enveloppent ! Sans pouvoir réagir, il est emporté dans les ténèbres. Les tentacules se rétractent et la porte se referme. Le tremblement de terre cesse, et un silence de mort se fait.

Angel est allongé par terre, sans connaissance. Soudain, son corps frémit, puis il ouvre les yeux. Il est désorienté. Lentement, il se met à genoux, et remarque qu’il ne voit pas de sol.
« Où est-ce que j’suis ? se demande-t-il. La porte de pierre, les ténèbres ! »
Il se relève rapidement, mais ne voit rien, juste le noir environnant. Mais il aperçoit enfin une silhouette devant lui ! C’est une silhouette humanoïde, mais drapée et encapuchonnée, indistincte, et flottant en tailleur à mi-hauteur. Rain Bow recule de surprise, mais sa surprise ne fait qu’augmenter quand il voit d’autres silhouettes identiques, immobiles autour de lui, formant un cercle de quelques mètres de diamètre et dont il est au centre ! Il compte 12 silhouettes identiques. Son esprit fait la connexion : les douze Sages Noirs !
« Tu n’as pas mis beaucoup de temps à te réveiller, dit l’un des Sages Noirs, vers lequel Angel se tourne.
— Le pouvoir de l’Arc-en-Ciel est très grand, dit un autre Sage Noir avec la même voix.
— Mais il ne pourra rien contre le maître Esmeros, qui l’absorbera sans pitié ! ajoute un troisième Sage Noir.
— M’absorber ? ! s’insurge Rain Bow. Mais vous êtes dingues ! J’ai pas l’intention de me laisser faire !
— Tu ne peux lui échapper, continue un autre Sage Noir (NdlA : leur manège habituel…).
— Tu es déjà en lui !
— Déjà… en… lui ? ! »
Angel regarde autour de lui. Il ne peut voir ni sol, ni murs, ni plafond. Juste une noirceur, comme une épaisse fumée immobile formée de filaments gigantesques.
« Je suis… dans le corps… d’Esmeros ? !
— Oui, répond un autre Sage. L’intérieur du corps du maître sera le lieu de ton dernier combat !
— Tu seras tué et le maître pourra absorber la puissance de l’Arc-en-Ciel qui t’habite !
— Il pourra enfin se réveiller complètement et terminera le plan qu’il a déjà commencé à réaliser : la domination de cette planète par les ténèbres. Il deviendra le souverain incontesté de la Terre !
— Et à partir de cette planète, il envahira la Voie Lactée, puis les galaxies voisines, jusqu’à devenir maître de l’Univers entier !
— Esmeros, souverain de l’Univers ? Jamais ! s’écrie Rain Bow. J’ai en moi la puissance de l’Arc-en-Ciel et la confiance de mes amis, et je laisserai jamais notre planète, ni aucune autre, tomber entre les mains de cette entité maléfique ! Prenez garde ! Car je suis le messager de l’espoir, Rain Bow !
— Tes menaces pathétiques n’impressionnent personne ! réplique un Sage Noir.
— L’instrument de ta perte est ici, l’outil que le maître a choisi pour te détruire ! »
Rain Bow s’est tourné vers le dernier Sage Noir qui a parlé. Un silhouette apparaît derrière lui, le contourne, et s’arrête devant Angel. Son cœur se gonfle de bonheur : Aniva, vivante ! Il veut lui sauter aux bras mais se retient soudain, en proie à un gros doute. Il a sauvé Aniva pourtant… Alors pourquoi cette robe noire, ces cheveux rouges aux reflets métalliques et ces yeux uniformément gris ?
« A… Aniva ? balbutie-t-il.
— Je suis Aniva, spécialiste du Mensonge, dit cette dernière d’une voix dure. J’ai pour mission… de tuer Rain Bow ! »
À ces mots, elle lui envoie une tornade de fumée noire qui le projette au sol. Il se relève rapidement, pas trop sonné mais incrédule.
« Mais… Aniva ? »
Il ne peut éviter la seconde salve qui le projette un peu plus loin. Le cercle des Sages Noirs semble s’être agrandi pour donner suffisamment de place au combat. Angel se relève péniblement, tandis qu’Aniva crée une petite tornade au niveau de sa main droite. La tornade se dissipe, laissant place à une épée de métal noir à la poignée grise. Rain Bow se rend enfin compte qu’elle a de nouveau été envoûtée et essaie de la libérer :
« Toile Arc-en-Ciel, action ! »
Aniva se retrouve au milieu de la Toile Arc-en-Ciel, mais les boules d’énergie de Rain Bow la traversent sans résultat ! Angel se concentre, mais il ne se passe toujours rien. Aniva le regarde sans broncher.
« Tu perds ton temps, » dit un Sage Noir.
D’un coup d’épée, Aniva déchire la Toile Arc-en-Ciel et fait un bond vers Rain Bow. Elle essaie de le frapper, et il évite le coup en reculant. Cependant, il est déséquilibré et retombe par terre.
« La braise du feu sacré de l’Arc-en-Ciel n’a pas été qu’envoûtée cette fois, explique un autre Sage Noir. Le maître l’a investie d’une partie de sa puissance maléfique, et il en faudra beaucoup plus pour l’en déloger ! »
Angel est à genoux devant Aniva. Cette dernière s’adresse à lui :
« Rain Bow, tu vas souffrir. »
Elle claque des doigts, et une tornade noire se forme autour d’Angel. Il se met à hurler de douleur ! Cette torture dure longtemps, mais malgré la douleur, Rain Bow parvient à dire quelque chose, les larmes aux yeux :
« Aniva, pourquoi… tu essaies… de me tuer ? T’es… mon amie… tu t’es même… sacrifiée… pour me sauver… »
Pour toute réponse, la tornade redouble de force, et Angel ne peut qu’hurler encore plus ! Enfin, la tornade disparaît, et Rain Bow est libéré. Sans force, il s’allonge par terre. Aniva s’approche de lui, l’attrape par le cou et le soulève d’une main ! Elle forme une nouvelle tornade et continue à le torturer ! Rain Bow se débat à peine. Il ne peut que regarder le visage dur d’Aniva, et les larmes coulent sur ses joues.
« Cela suffit, » indique un Sage Noir.
Lui obéissant, Aniva jette Angel sur le sol. Il est allongé sur le ventre et n’a pas la force de bouger, mais ses yeux sont ouverts. Aniva s’approche de lui, l’épée au-dessus de la tête. Elle se prépare tranquillement à lui donner le coup de grâce.
« Il est inutile de résister, dit un Sage Noir. Quand le maître Esmeros aura fini de prendre possession de cette planète, sa population tombera automatiquement sous son influence et tous deviendront ses esclaves. Tous vos efforts auront été vains ! »
Rain Bow pense à sa tante, à Lydia, à tous ceux qu’il a protégé contre les actions des spécialistes.
« Quant à la braise du feu sacré de l’Arc-en-Ciel, elle deviendra le général de cette nouvelle armée et dirigera l’attaque sur les autres planètes habitées de cette Galaxie. Elle écrasera votre stupide espoir ! »
Rain Bow repense maintenant à ses compagnons, à Aurélien, Alexandra, Clémence et Martin, à ceux qu’ils ont subi pour lui permettre d’en arriver jusque là. Il prend une décision et serre les poings. Son amulette se met à briller, il se retourne subitement et lance ses Rubans Arc-en-Ciel ! Aniva n’a pas le temps de se protéger et se les prend de plein fouet ! Elle trébuche et tombe devant Angel, les yeux gris grand ouverts sur une expression de surprise. Angel, lui, parvient à se remettre à genoux. Il est essoufflé et se frotte le cou. Il regarde le corps inerte de son amie, les larmes aux yeux. Mais le corps d’Aniva frémit ! Elle serre les dents et se relève lentement dans une série de mouvements désorganisés. Rain Bow n’en croit pas ses yeux.
« Son corps contient une partie de l’essence du maître Esmeros, explique l’un des Sages Noirs. Il ne va pas la laisser mourir comme ça. Elle restera sous son influence pour toujours !
— Alors c’est fini ? se demande Angel, dont les larmes continuent à couler sur son visage. Aniva redeviendra plus jamais comme avant ? Il y a plus d’espoir ? »
Soudain, il entend les voix de ses amis !
« Il y a toujours de l’espoir, dit Martin.
— Tu personnifies cet espoir, dit Alexandra.
— Tu es celui qui renonce jamais, dit Aurélien, celui qui peut tout faire changer.
— La puissance de ton amitié peut faire des miracles, termine Clémence. Oublie jamais ça ! »
Angel prend un air déterminé. Aniva a fini de se relever, lève son épée au-dessus de la tête et crie :
« Rain Bow !
— Arrête ! l’interrompt-il.
— Meurs !
— ARRÊTE ! »
Ce cri a eu un effet sur Aniva qui reste immobile, son épée toujours au-dessus de la tête. Angel est à genoux, les bras tendus, paumes dirigées vers elle. Son amulette brille de nouveau.
« Aniva, dit ce dernier, je sais que tu es là, quelque part. Tu te bats pour reprendre le contrôle de ton enveloppe charnelle. Tu peux y arriver ! Tu es la braise du feu sacré de l’Arc-en-Ciel ! Plusieurs mondes se sont sacrifiés pour que tu survives ! J’t’en prie, réveille-toi !
— Ceux qui s’opposent au maître Esmeros doivent mourir !
— Tu sais pas ce que tu dis. C’est Esmeros qui te fait agir comme ça. Mais tu es Aniva, tu es mon amie, tu es notre amie à tous ! Je peux pas me battre contre toi. Non, je veux pas me battre contre toi ! »
Aniva hésite. Elle se détend et baisse les bras lentement. Il se passe quelque chose, mais même elle ne semble pas comprendre quoi. Angel lui tend la main, un grand sourire aux lèvres. Elle approche la sienne, mais hésite. Alors Rain Bow lui prend la main ! De leur contact naît une boule de lumière multicolore, qui grossit rapidement, englobe la prêtresse, et cache tout ! Dans son esprit, ses souvenirs se bousculent : sa première rencontre avec Angel, ses rencontres avec les autres Combattants, son arrivée sur Terre pour les protéger et son combat contre Lotarh. Puis la scène change. Aniva, dans sa robe multicolore, apparaît devant une image de la Voie Lactée. Elle a les mains devant les yeux : elle pleure !
« Pourquoi m’avez-vous sauvée ? Pourquoi vous êtes-vous sacrifiés pour moi ? ! Je me sens si impuissante ! Je suis si seule !
— Mais non, t’es pas seule ! »
Surprise, Aniva tourne la tête. Elle voit Angel, en civil. Il s’approche d’elle et lui dit :
« Je suis là pour toi. Je suis ton ami, et je serai toujours là quand t’en auras besoin. On sera tous là pour t’aider.
— Oui ! »
Aniva tourne la tête de l’autre côté et voit Martin, Alexandra, Clémence et Aurélien. Ils lui sourissent et hochent la tête. Angel est maintenant à côté d’Aniva et lui prend la main.
« On est tous là pour toi. Tu seras plus jamais seule. »
Aniva regarde Angel. Des larmes coulent de ses yeux, mais elle sourit. À ce moment, cette scène disparaît et nous nous retrouvons dans le corps d’Esmeros. La boule de lumière s’estompe, et Aniva tombe dans la bras de Rain Bow, toujours agenouillé.
« Aniva ! Aniva, tu vas bien ? ! »
Dans ses bras, Aniva change : ses cheveux reprennent leur couleur rousse naturelle et sa robe reprend ses teintes multicolores et translucides. Elle lâche son épée qui disparaît en poussière. Enfin, Aniva frémit. Elle ouvre les yeux lentement, lève la tête vers Angel et lui sourit.
« Angel… merci. »
Rain Bow est tellement heureux et soulagé qu’il ne peut s’empêcher de la serrer dans ses bras en sanglotant. Aniva est sauvée, et cette fois c’est pour de bon !
« Nooooooon ! »
Le cri a semblé venir de partout. Il a résonné aux oreilles de Rain Bow comme si la foudre lui était tombée dessus ! Deux yeux rouges gigantesques apparaissent loin au-dessus du cercle des Sages Noirs, et des tentacules de noirceur sortent des ténèbres et foncent sur Aniva et Angel ! Il ferme les yeux et se prépare à recevoir le coup, mais soudain une lumière apparaît, une lumière multicolore qui repousse les tentacules ! Rain Bow rouvre les yeux et voit avec surprise Aniva se relever lentement. Elle a une boule d’énergie dans la main !
« Aniva ! »
Elle le regarde avec un grand sourire.
« Ton énergie a réveillé mes pouvoirs endormis, explique-t-elle. Mais cela ne va pas durer longtemps. Alors pour te remercier, je vais les utiliser du mieux que je peux pour te protéger.
— Mais…
— Tu ne me sers plus à rien ! coupe la voix d’Esmeros. Puisque c’est ainsi, il ne me reste plus qu’à détruire la braise du feu sacré de l’Arc-en-Ciel ! Sages Noirs ! »
Un nuage de fumée noire se concentre devant l’un des Sages Noirs jusqu’à devenir une boule d’énergie violacée. Cette boule se précipite sur Rain Bow et Aniva, mais cette dernière tend le bras dans sa direction. Sa boule d’énergie émet une vague de lumière qui désintègre l’attaque du Sage Noir et le frappe de plein fouet ! Son manteau est soulevé et tombent par terre, révélant… rien du tout ! Rain Bow est ébahi.
« Le… Le Sage Noir… Il a… Ils est… ?
— Ha ha ha ha ! Les Sages Noirs ne sont que des pantins, une partie de mon énergie que j’ai séparée de moi-même ! Mais je n’ai plus besoin d’eux maintenant ! »
Les yeux d’Esmeros se mettent à briller. De nouveaux tentacules noirs se forment, et frappent les onze Sages Noirs restants, qui disparaissent dans un éclair!
« J’aurais dû récupérer cette énergie il y a longtemps ! Mais peu importe ! Cette fois vous ne pourrez plus rien faire contre moi ! »
Esmeros accompagne ses mots d’une nouvelle série de tentacules qui se dirigent vers Aniva, mais cette dernière forme une barrière transparente et irisée sur laquelle ils rebondissent.
« Tu me résistes ! Dans ce cas, je vais d’abord m’occuper du gamin ! »
Ses tentacules foncent maintenant vers Rain Bow, trop vite pour qu’il puisse les éviter ! Heureusement, Aniva s’est interposée, et les repousse avec son pouvoir.
« Vous croyez me résister, alors que vous vous trouvez dans mon propre corps ? ! Vous êtes bien présomptueux ! »
Les ténèbres se mettent à bouger, les filaments noirs vibrent et se contractent, et Rain Bow se rend compte du danger qu’ils courent !
« Aniva, il faut qu’on s’en aille d’ici ! s’écrie-t-il. On est dans son corps ! Il faut qu’on sorte vite ! »
Comme pour lui donner raison, de nouveaux tentacules sont émis par les ténèbres. Mais cette fois ils se rassemblent en une tresse noire et pointue ! Elle fait un tour autour d’Angel et d’Aniva, puis fonce sur sa boule d’énergie, la transperce, et frappe Aniva dans le ventre !
« Non ! » hurle Rain Bow.
Aniva chancelle et tombe dans les bras d’Angel. Sa robe se teint de rouge au niveau de son ventre. Elle tousse et gémit, mais elle parvient à ouvrir les yeux et sourit faiblement.
« Je crois… que ma mission… s’arrête ici… dit-elle.
— Non ! Je vais t’emmener loin d’ici ! Tiens bon ! » réplique Angel, affolé.
Aniva lève la main vers lui et répond :
« C’est à toi de jouer… Tu dois combattre Esmeros…
— Mais j’suis tout seul ! Je peux rien faire tout seul !
— Tu n’es pas… tout seul… Tes amis sont… avec toi… Je reste… avec toi… Crois en toi… en notre… amitié… Tu es l’espoir… Ne renonce pas… et tu vaincras… Je suis si… heureuse… de t’avoir connu… »
Sa main touche la joue de Rain Bow, et il devient lumineux ! Il regarde ses mains, et voit qu’il devient transparent !
« Aniva, qu’est-ce que tu fais ? ! Non, viens avec moi ! »
Il disparaît dans une explosion d’étincelles, laissant Aniva seule dans les ténèbres.
« J’ai confiance… en toi… »
Elle ferme les yeux et rend son dernier soupir. Loin au-dessus de son corps, les yeux d’Esmeros brillent de rage.
« Non ! il ne m’échappera pas comme ça ! »
La silhouette humanoïde dessinée par les ténèbres frémit, et on entend un bruit. La terre se met à vibrer ! Le grondement devient de plus en plus intense, et les ténèbres s’élèvent ! Elles montent dans un déchirement, un bruit pareil à celui d’un volcan qui entre en éruption, et abandonnent Aniva. Des blocs de pierre tombent autour de son corps. On voit apparaître un sol de pierre, et au loin des parois rocheuses. Aniva repose dans une grotte gigantesque, la grotte qui contenait le corps d’Esmeros !

Nous sommes de retour à la surface du pôle Sud. Le sol est blanc de neige, le ciel est couvert de nuages noirs immobiles aux reflets rougeâtres, et l’atmosphère est silencieuse et pesante. On voit la falaise dans laquelle est incrustée la porte d’entrée de la Confrérie de l’Arc-en-Ciel Noir. Soudain, la terre se met à trembler, et des fissures apparaissent dans la porte de pierre. Ces fissures gagnent la falaise entière qui éclate, envoyant des débris et de la poussière partout autour d’elle ! La poussière retombe, et on voit que la falaise est devenue une crevasse, dans laquelle une créature noire aux contours flous se déplie. Deux yeux rouges apparaissent. C’est Esmeros ! Seule la moitié supérieure de son corps noir et humanoïde dépasse du sol, mais sa tête atteint presque les nuages. Il est gigantesque ! Son visage indistinct est surmonté de cornes, comme ses épaules et ses coudes, mais son corps ne paraît pas complètement solide. Il semble fait d’une fumée noire, avide d’avaler toute lumière. Esmeros se retourne lentement. Son attention est attirée par un point mouvant, à cinq cents mètres de là. C’est Rain Bow ! Il avance d’un pas sûr vers le monstre.
« Tu es là, gamin de malheur ! dit Esmeros. Je ne te supporte plus ! Meurs ! »
Il tend une main gigantesque vers Rain Bow, et un flot d’énergie noire en sort et se rue vers le Combattant ! Il submerge Angel, mais la neige est soulevée par la puissance de cette attaque et on ne voit plus rien. Esmeros arrête son attaque et s’esclaffe, mais il se tait presque aussitôt : une énergie lumineuse balaie la neige ! Rain Bow se tient debout, les bras devant lui, les yeux fermés. Une boule d’énergie multicolore lévite entre ses mains. Esmeros est déconcerté.

À Paris, l’atmosphère est tendue. Bien que ce soit la nuit, personne n’arrive à dormir. Les gens regardent les nuages noirs. Tout le monde sent qu’il se passe quelque chose d’anormal, sans vraiment comprendre quoi. Dans le Q.G., Niko s’affaire sur un clavier d’ordinateur. Il cherche à percer la barrière qui l’empêche d’examiner le pôle Sud. Enfin, une carte de l’Antarctique apparaît à l’écran : il a réussi ! Sur cette carte, on voit une tache noire et informe. Niko comprend tout de suite de quoi il s’agit :
« Esmeros ! Il est sorti de sa cachette ! Est-ce que c’est la fin ? »
Mais l’espoir lui revient quand il voit un point lumineux non loin de la tache noire. Bien que beaucoup plus petit, il dégage autant d’énergie que cette dernière.
« C’est Angel ! Il tient tête à Esmeros ! Rien n’est encore perdu ! »
Mais sa joie se change en panique quand il voit certains chiffres apparaître au coin de l’écran.
« Quoi ? ! Non ! Angel ! T’es en train d’épuiser ton énergie vitale ! Arrête ! Si tu continues, tu vas mourir ! Angel, tu m’entends ? ! Tu vas mourir ! Angel ! »

Au pôle Sud, Angel n’a malheureusement pas entendu les suppliques de Niko. Il est immobile et silencieux. Esmeros, par contre, est furieux :
« Cette fois tu ne m’échapperas pas ! Prends ça ! »
Il tend les bras vers Rain Bow, et concentre son énergie devant ses mains. Pour toute réponse, Angel ouvre les yeux, lève les bras au ciel et crie :
« Toile Arc-en-Ciel, action ! »
Esmeros libère son énergie sous forme de vagues noires qui se dirigent vers Rain Bow. Ce dernier tend les bras devant lui, et la boule d’énergie qui suit ses mains produit une série de copies d’elle-même, qui frappent l’attaque d’Esmeros et la contiennent.
« Quoi ? ! Misérable vermine, tu oses me résister ? ! J’ai déjà plongé plus de la moitié de cette planète dans les ténèbres, et tu ne m’empêcheras pas de la dominer complètement !
— Non ! s’écrie Rain Bow. La Terre t’appartient pas, je te laisserai pas faire ! »
Esmeros ricane.
« Idiot ! Pourquoi essaies-tu de protéger cette planète que les tiens passent leur temps à souiller ? ! L’espèce humaine est violente et corrompue, et vous n’avez pas attendu mon arrivée pour vous entre-tuer ! Vous ne méritez pas d’exister, et je ne fais qu’accélérer le processus !
— Non ! J’ai confiance !
— En quoi ? En l’amour, en l’amitié ? En la justice ? En l’espoir ? ! Ce ne sont que des excuses ridicules utilisées par les faibles !
— J’ai confiance en mon lien avec mes amis. Ils ont souffert pour protéger cette planète, et c’est ça aussi être humain ! C’est grâce à eux que je suis ici, et je vais prouver qu’ils ont pas souffert pour rien !
— Ha ! La seule chose qui compte dans ce monde est la force ! Le plus fort règne et son désir est loi ! C’est la vraie nature de cet univers ! »
Esmeros redouble d’efforts et son attaque grossit, faisant pression sur les boules d’énergie de Rain Bow. Lentement, elles perdent du terrain, et l’énergie d’Esmeros s’approche dangereusement d’Angel. Ce dernier souffre visiblement, mais il se concentre de nouveau et parvient à augmenter la puissance de son attaque.
« Mes amis, aidez-moi à avoir encore plus d’espoir, implore-t-il. Aidez-moi à aimer cette planète encore plus et à la protéger. Aidez-moi à prouver à Esmeros que la vraie force est de pouvoir compter sur ses compagnons. Mes amis, s’il vous plaît, AIDEZ-MOI ! »
Le cri d’Angel résonne dans l’étendue glacée. Il parvient à Red Bow, toujours évanoui, puis à Blue Bow, dans le même état. Il dépasse Green Bow, elle aussi inconsciente, pour enfin atteindre Yellow Bow, tout aussi inanimé. Son écho disparaît lentement, quand le corps de Yellow Bow frémit ! Lentement, il ouvre les yeux. Il paraît un peu perdu, mais soudain il se rend compte de ce qui se passe.
« Angel ! Angel m’appelle ! » s’exclame-t-il.
Beaucoup plus loin, Alexandra aussi s’est réveillée, et se redresse de surprise.
« Je l’ai entendu ! Mais j’entends aussi ta voix ! »
Martin, lui aussi réveillé, est tout aussi étonné.
« Moi aussi j’vous entends ! »
Clémence est aussi revenue à elle.
« C’est Angel ! dit-elle. Son appel a crée un lien entre nous !
— Il nous appelle ! s’écrie Green Bow. Il a besoin de nous !
— J’ai plus d’énergie ! crie Yellow Bow. Je peux à peine m’asseoir ! J’pourrai jamais le rejoindre à temps !
— Moi non plus ! ajoute Red Bow. Mais on peut pas le laisser tout seul !
— Il reste un moyen ! dit Blue Bow. Mais c’est notre dernier recours, et je crois pas qu’on puisse y survivre…
— Je m’en fiche ! réplique Alexandra. Si Esmeros gagne on est foutus de toute façon ! »
Clémence a un petit sourire triste et explique :
« On peut lui donner nos énergies vitales. Si on les concentre par l’intermédiaire de nos Amulettes, on devrait pouvoir les lui envoyer !
— Utiliser nos Amulettes pour lui donner l’énergie de nos vies… se dit Aurélien. J’accepte !
— J’ai promis de protéger Angel ! dit Green Bow. Je suis prête !
— On va faire exactement ce qu’Angel nous a interdits, prévient Clémence.
— On a déjà pris notre décision ! assure Martin. Allons-y ! »
Tous acquiescent. Ils se relèvent difficilement, et chacun arrache l’Amulette de son uniforme. Ils en perdent leur uniforme et retrouvent leurs vêtements civils dans une explosion de feu, de vent, d’eau et de lumière. Ils lèvent leur Amulette au ciel, et crient chacun à leur tour :
« Amulette Rouge, puissance du Feu ! »
L’Amulette de Martin se met à briller d’une lumière rouge.
« Amulette Verte, puissance de l’Air ! »
Celle d’Alexandra s’illumine d’une lumière verte.
« Amulette Bleue, puissance de l’Eau ! »
Clémence voit son Amulette briller d’une lumière bleue.
« Amulette Jaune, puissance de la Lumière ! »
Enfin, l’Amulette d’Aurélien s’illumine d’une lumière jaune.
« Puissances des Amulettes Colorées, Énergies de nos Vies, allez aider Rain Bow ! » crient-ils ensemble.
Leurs cheveux reprennent leurs couleurs respectives, tandis que leur aura apparaît autour d’eux. Chaque Amulette émet une colonne d’énergie colorée, et elles disparaissent dans le ciel. Sous la puissance libérée, les Amulettes explosent ! Les Combattants tombent chacun à leur tour, le corps sans vie. Cette fois-ci, quelque chose les a définitivement quitté…

Rain Bow fait toujours face à Esmeros. L’affrontement de leurs puissances crée des fissures dans le sol et des tourbillons dans l’atmosphère. Rain Bow serre les dents, mais l’effort est de moins en moins tolérable.
« Mes amis… » murmure-t-il.
C’est à ce moment qu’il sent une présence. Une main gantée de rouge touche son avant-bras droit, ainsi qu’une main gantée de vert. De la même façon, une main portant un bracelet bleu touche son avant-bras gauche, ainsi qu’une main gantée de jaune. Leur contact est chaud et agréable. Angel regarde autour de lui et sourit. Ses amis sont arrivés. Ils portent leur uniforme de Combattant de l’Arc-en-Ciel, mais leur corps est légèrement transparent. Ils sourient aussi. Ensemble, ils se tournent vers Esmeros, déterminés à en finir.
« Pouvoir sacré de la couleur Rouge ! crie Red Bow.
— Pouvoir sacré de la couleur Verte ! crie Green Bow.
— Pouvoir sacré de la couleur Bleue ! crie Blue Bow.
— Pouvoir sacré de la couleur Jaune ! crie Yellow Bow.
— Pouvoir sacré des couleurs de l’Arc-en-Ciel, venez à notre aide ! » crie Rain Bow.
Les rayons rouge, vert, bleu et jaune sortent des nuages et se dirigent vers les Combattants de l’Arc-en-Ciel.
« Quoi ? ! Que se passe-t-il ? ! » hurle Esmeros, incrédule.
Les rayons sont absorbés par la boule d’énergie de Rain Bow, qui devient une boule de lumière blanche étincelante qui grossit devant les Combattants. La boule produit un faisceau de lumière blanche insoutenable, qui repousse les vagues d’énergie noire d’Esmeros sans difficulté. Le rayon s’élargit, et frappe Esmeros de plein fouet ! Il essaie de le contenir avec ses mains, mais il est rapidement submergé !
« Quoi ? ! Ce n’est pas possible ! Ce gamin ne peut pas avoir tant de pouvoir ! NOOOOOOOON ! »
Esmeros se débat, mais en vain. Son corps est lentement rongé par l’énergie des Combattants de l’Arc-en-Ciel. Il hurle à la mort, mais ne peut empêcher l’inéluctable : son corps est complètement désintégré. Le rayon lumineux continue sa route et frappe la couverture de nuages maléfiques. Ils s’illuminent puis se dissipent. Finalement, toute la couche de nuages qui s’étendait sur une grande partie de la planète disparaît complètement.

Les étoiles ont réapparu dans le ciel. La crevasse est maintenant vide, et un peu plus loin on retrouve Angel. Les autres Combattants ont disparu. Il s’écroule. Il est en vêtements civils : son Amulette a éclatée. Allongé dans la neige, il regarde le ciel étoilé et dit :
« Merci les amis… on a… gagné… »
Il ferme les yeux et s’affaisse. Lui aussi a rendu son dernier soupir. Au-dessus de lui, la boule de lumière blanche est toujours là, et elle continue à grossir ! Rapidement, le corps d’Angel disparaît dans la lumière, qui atteint aussi la grotte où repose Aniva. Tandis que l’énergie continue à se répandre, on entend une voix, la voix d’Angel !
« Je m’appelle Angel Descouleurs. J’ai quinze ans, et à la prochaine rentrée j’serai en première. Bon, d’accord, j’suis un peu maladroit, un peu naïf, peut-être même un peu pleurnichard. J’ai un vrai caractère de gamin. Mais c’est pas un problème pour mes amis, ils m’acceptent comme je suis. Je tiens beaucoup à mes amis, Martin, Alexandra, Clémence, Aurélien, et bien sûr Lydia. Et il y a aussi ma tante Patricia que j’aime beaucoup. Mes parents sont plus là, mais ça me rend plus triste, car je sais que d’une certaine manière ils m’ont jamais quitté. Il y a beaucoup de gens qui m’aiment autour de moi, et je les aime aussi de tout mon cœur. »
La boule de lumière atteint le corps de Martin.
« Ah oui ! Dans quinze jours, c’est mon anniversaire ! J’aurai seize ans ! … Du moins, c’est ce qui était prévu au départ… En fait, je suis aussi Rain Bow, Combattant de l’Arc-en-Ciel et messager de l’espoir. Sous ce nom, je protège la Terre contre des monstres qui veulent la conquérir. Mes amis ont aussi des identités secrètes, ce sont les quatre Combattants de l’Arc-en-Ciel chargés de ma protection. Ils veillent sur moi pour que je puisse veiller sur la Terre en toute sécurité. En retour, je les protège comme je protège chaque habitant de cette planète. Ensemble, on a combattu la Confrérie de l’Arc-en-Ciel Noir, et on a finalement vaincu son fondateur, le maître Esmeros. Malheureusement, on y a sacrifié notre vie, et Aniva est morte aussi… »
L’énergie atteint le corps de Clémence et l’avale.
« Mais il y a encore tellement de questions sans réponse. Qui est-ce que je suis vraiment ? Est-ce que je suis Angel, ou est-ce que je suis Rain Bow ? Qui est le vrai moi ? »
Une voix douce et féminine, faite d’amour pur, répond. C’est la voix de l’Âme de la Galaxie, Galactée !
« Tu es aussi bien Angel que Rain Bow. Chacun est une facette d’une même personnalité, et l’un ne pourrait vivre sans l’autre. À Angel, Rain Bow apporte le sens des responsabilités, une maturité et un courage qu’il ne soupçonnait pas d’avoir. À Rain Bow, Angel apporte son cœur d’enfant, cette innocence, cette pureté, et cette confiance en l’espoir sans laquelle il n’aurait pu accomplir sa mission. Angel voulait se faire des amis, et c’est grâce à Rain Bow qu’il les a trouvés. Rain Bow voulait une vie normale, et c’est Angel qui la lui donne. »
Le corps d’Alexandra vient de disparaître dans la lumière blanche.
« De plus, les amis d’Angel sont aussi les Combattants de l’Arc-en-Ciel, protecteurs de Rain Bow. Tout comme Angel et Rain Bow ne sont qu’une seule et même personne, chacun n’est qu’une seule personne, et chacune de ces facettes est nécessaire à l’autre. Angel veut protéger ses amis, sa famille. Il peut le faire en tant que Rain Bow, et dans ce cas c’est la Terre entière qui est sa famille. »
La boule de lumière blanche, qui est devenue un mur de lumière gigantesque, atteint enfin le corps d’Aurélien, l’absorbe aussi, et continue à avancer.
« Alors, je suis Angel et Rain Bow…
— Oui, répond Galactée. Mais Rain Bow a bien travaillé. Il a mérité de se reposer. Il est maintenant temps pour Angel de reprendre le rôle principal. Il a encore toute sa vie devant lui. Ses amis et sa famille ont besoin de lui. Vous aussi, Martin, Alexandra, Clémence et Aurélien, il est temps pour vous de laisser votre rôle de Combattant de l’Arc-en-Ciel pour reprendre celui de simple adolescent. Votre vie n’en sera pas moins palpitante.
— Mais… »
La lumière blanche est partout. Au centre, on distingue une silhouette, celle de Galactée ! Elle lève les bras et disparaît dans la lumière. On voit maintenant la Terre. Une boule d’énergie blanche gigantesque recouvre le pôle Sud. Cette boule d’énergie s’étend et devient une couche de lumière qui recouvre toute la planète. Pendant un instant, la Terre ressemble à une perle blanche lumineuse, éclatante de beauté. Puis la lumière s’estompe et la Terre reprend ses couleurs habituelles.

« … Angel… Angel… »
Angel ouvre les yeux lentement. Esmeros, Galactée… Était-ce un rêve ? Il ne voit d’abord que le ciel étoilé, puis distingue des visages au premier plan. Ces visages, ce sont ceux de ses amis ! Il se lève en sursaut, mais manque de perdre l’équilibre. Heureusement, Martin le rattrape.
« Doucement Angel, il faut pas brusquer les choses, dit Clémence. Tu reviens de loin.
— Nous aussi », ajoute Alexandra en souriant.
Aurélien acquiesce. Angel regarde autour de lui. Ils sont dans son jardin secret, dans le parc, à Paris. Il fait nuit.
« Vous… Vous êtes vivants ? ! »
Il éclate en larmes, et ses amis viennent le conforter.
« Allons… Allons… dit Martin qui n’est pas doué pour les embrassades.
— C’est grâce à toi, dit Aurélien. Tu nous as sauvés.
— Non, répond Angel entre deux sanglots, c’est Galactée. C’est elle qui…
— Sans ton énergie, Galactée n’aurait rien pu faire. »
Angel n’en croit pas ses oreilles. Il se tourne vers l’endroit d’où la voix est venue. C’est Aniva, debout, vivante, avec Niko sur l’épaule !
« Galactée ne peut agir que par l’intermédiaire de personnes au pouvoir extraordinaire, continue-t-elle. C’est grâce à toi qu’elle a pu tous nous ressusciter. »
Angel ne peut plus se retenir et fonce dans ses bras. Aniva est surprise, mais elle rend son embrassade de bon cœur. Angel pleure à chaudes larmes.
« Aniva… Aniva… J’ai eu tellement peur… J’croyais que j’te reverrais jamais… »
Pour toute réponse, Aniva lui caresse les cheveux. Finalement, il se calme et sèche ses larmes. Il lâche Aniva et retourne vers ses amis.
« Vous avez été extraordinaires, dit Niko. À vous cinq, vous avez sauvé cette planète d’une menace terrifiante. Vous avez même réussi à vaincre celui qui avait détruit la Confrérie de l’Arc-en-Ciel !
— Votre pouvoir a purifié la Terre, dit Aniva. L’influence d’Esmeros a disparu. Les gens n’auront aucun souvenir de cette nuit. Nous serons les seuls à nous souvenir de ces nuages noirs maléfiques.
— On s’est battus à en perdre nos pouvoirs ? se demande Clémence.
— Mais vous en êtes revenus vivants, dit Niko. C’est le plus important. »
Tout le monde est d’accord.
« Il est temps de partir, dit Aniva.
— Partir ? demande Angel.
— Il faut qu’on rentre chez nous, dit Niko, sur la base de la face cachée de la Lune. Nous devons reprendre notre première mission : chercher s’il y a d’autres survivants de la Confrérie de l’Arc-en-Ciel.
— Il me reste juste assez d’énergie pour nous transposer, explique Aniva. Après cela, je ne pourrai plus utiliser mes pouvoirs.
— Alors… tu vas nous quitter ? demande Angel à Niko.
— Je serai jamais loin, réplique l’oiseau. À chaque fois que tu regarderas la Lune, pense un peu à moi.
— Et comme il est tout le temps dans la lune, ajoute Martin, c’est sûr qu’il t’oubliera pas ! »
Angel ne sait pas quoi dire, tandis que ses amis rient de bon cœur. Aniva finit par les couper :
« Allons-y !
— D’accord, dit Niko.
— Prenez soin de vous, dit Clémence.
— Surtout n’en faites pas trop, il faut aussi vous reposer ! ajoute Alexandra.
— Si un jour vous revenez, j’vous logerai chez moi, continue Aurélien.
— Bonne chance pour vos recherches ! s’écrie Martin.
— On vous oubliera jamais, conclut Angel.
— Merci, dit Aniva avec un sourire.
— Nous non plus on vous oubliera jamais, dit Niko. Au revoir ! »
Aniva ferme les yeux et se concentre. Une arche arc-en-ciel apparaît à côté d’elle. Avec Niko sur l’épaule, elle marche sous l’arche et disparaît. Finalement, l’arche se change en un ruban qui ondule et s’envole vers la Lune. Il finit par disparaître, laissant un point lumineux dans le ciel.
« Non, on vous oubliera jamais, se dit Angel en regardant le ciel. Merci pour tout.
— Bon, il est l’heure de rentrer chez nous, dit Martin. Il est déjà tard.
— Pourquoi vous venez pas dormir chez moi ? demande Aurélien. Y’a largement assez de chambres et c’est pas loin d’ici. Et on pourra regarder mes dessins animés.
— Non mais t’es idiot ou quoi ? ! lui hurle Clémence. On vient de sauver la Terre et tout ce qui t’intéresse c’est tes dessins animés ? !
— Bah, ils sont biens, » répond Aurélien en toute innocence.
Clémence explose et lui court après pour lui donner une réponse énergique. Alexandra rit de les voir ainsi, Martin est gêné, et Angel les regarde avec un sourire.
« Vous aviez raison, Galactée, pense-t-il. Angel a encore toute la vie devant lui. »
Il se joint à ses amis, et c’est sur cette scène que nous les quittons… Mais est-ce vraiment la fin ?